De geschiedenis van matcha

Tegenwoordig bestaat matcha bekend als Japanse groene thee. Door de rijke literaire geschiedenis die China rijk is, weten we echter dat matcha al veel eerder in China werd geconsumeerd. Het waren echter de Japanners die matcha gingen bereiden op de manier waar het tegenwoordig nog steeds om bekend staat.

MatchaDe Chinese kunst van thee maken

De eerste vermelding van matcha stamt uit de Chinese Tang-dynastie. Van het jaar 618 tot 907 waren zij de heersende macht in het land en toen was daar het drinken van thee al de normaalste zaak van de wereld.

De bereidingswijze van matcha uit die tijd is zelfs op schrift bewaard gebleven. De bladeren van de plant werden eerst gestoomd om vervolgens te worden samengeperst tot verhandelbare blokjes. Deze gedroogde blokjes werden vervolgens geroosterd en verpulverd.

Wat overbleef was poeder die werd gekookt in water en zo ontstond de oorspronkelijke matcha thee. Het was nog geenszins de zoete of bittere smaak waar matcha tegenwoordig om bekend staat door het zout dat er aan werd toegevoegd.

Culinaire aanpassing van de matcha thee

Het zou nog enkele eeuwen duren voordat de Chinezen hun traditionele manier van thee maken zouden veranderen en daarmee de basis zouden leggen van de matcha thee zoals we die vandaag de dag kennen.

Tijdens de Song dynastie, van het jaar 960 tot 1279 de heersende macht in China, begonnen de Chinezen met het opkloppen van de theepoeder in een kom met heet water in plaats van het in water koken.

Hoe Japanse invloeden matcha maakten zoals wij het nu kennen

Het zou vervolgens nog ruim honderd jaar duren voordat matcha wederom een ingrijpende verandering zou doorstaan.

In de 12e eeuw maakten Japanse Zenboeddhisten regelmatig rondreizen bij hun grote buurman. Toen ze in aanraking kwamen met matcha thee, begonnen zij de theebladeren te bereiden volgens hun eigen bereidingswijze. De Japanners van toen hadden niet alleen een andere manier van thee bereiden, de boeddhisten deden daar nog eens een schepje bovenop met hun ceremoniële manier van thee bereiden.

Het was de Japanse Zenboeddhist Eisai Zenji die matcha thee ging bereiden volgens de Japanse boeddhistische regels en het in die vorm in Japan introduceerde.
Tot op de dag van vandaag wordt het in deze vorm gedronken.

Matcha maken

De Camellia Sinensis oftewel Chinese heester, is de plant waaruit thee wordt gemaakt. Om matcha van Camellia Sinensis te krijgen, wordt de plant drie weken voor het oogsten volledig in de schaduw geplaatst. Het groeiproces verandert hierdoor ook zichtbaar. De bladeren groeien in de schaduw staan minder hard en de plant verhoogt het aanmaken van het bladgroen. Daarmee wordt ook de aanmaak vancafeïne en L-theanine verhoogd.

Het is de combinatie van deze twee stoffen die het aangename rustgevende gevoel veroorzaken wat matcha zo populair en geliefd maakt onder de matcha liefhebbers.

Matcha Thee Maken

De drie soorten matcha

Matcha valt tegenwoordig te onderscheiden in drie soorten, gerangschikt op kwaliteit. De traditionele ceremoniële manier van de Zenboeddhisten speelt daar nog steeds een grote rol in.

De ceremoniële matcha

Ceremoniële matcha wordt gezien als kwalitatief de beste matcha. Het is tevens de duurste soort.

Voor de ceremoniële matcha worden enkel de bovenste bladeren van de theeplant gebruikt die met de hand worden geplukt. De bovenste blaadjes zijn kwalitatief het beste. Onderzoekers weten nu dat dat komt omdat de thee plant hier de meeste voedingstoffen naartoe stuurt wanneer de plant in de schaduw staat.

De premium kwaliteit matcha

Matcha die wordt verkocht als premium kwaliteit, is gemaakt van de topjes van de bladeren. De premium matcha herken je aan heldere lichtzoete smaak. Doordat deze thee uitsluitend wordt gemaakt van de topjes van de thee bladeren, zit de premium kwaliteit matcha bomvol antioxidanten, mineralen en vitaminen.

De culinaire kwaliteit matcha

Matcha die wordt verkocht onder de noemer van culinaire kwaliteit wordt algemeen beschouwd als de minste kwaliteit. Deze matcha wordt gemaakt van de onderste bladeren van de plant. Deze bladeren zijn bitterder dan smaak en worden behalve voor thee ook voor ingrediënt voor talloze gerechten gebruikt.

Invloed van matcha op de gezondheid

Matcha staat bekend om meerdere gunstige effecten die het uitoefent op de lichamelijke gezondheid. Het beschikt over 50 keer zoveel antioxidanten als broccoli en het verkleint de kans op een beroerte. Waarschijnlijk wordt dat veroorzaakt door het bloeddrukverlagende effect wat matcha teweegbrengt.

Het voelbare ontspannende effect maakt matcha ongekend populair, vooral in China en Japan. In het westen is matcha thee bezig een opmars in bekendheid en populariteit te maken.